Tongsai Bay : champions du tourisme responsables

Hôtel éco-responsable

Le Tongsai Bay Resort à Koh Samui, en Thaïlande, a récemment célébré son 30e anniversaire et est devenu un champion du tourisme responsables et des bonnes pratiques durables sur l’île. Le propriétaire Thanakorn Hoontrakul, a expliqué pourquoi il est important pour ce complexe cinq étoiles de prendre soin de son environnement local ainsi que de ses clients, malgré certains défis locaux.

HdeF : Pouvez-vous nous emmener dans le parcours de développement durable de votre station ? Quand a-t-il commencé ?

TH : Tout a commencé en 2001 ou à peu près quand un membre du personnel a pris des déchets de construction à brûler sur un terrain vide appartenant à l’hôtel voisin. Certains résidents se sont plaints de la fumée et de l’odeur des déchets brûlés (y compris des pots de peinture). Ma femme (Goya, Saisiri Xoomsai) a pris l’affaire en main et est allée voir ce qui s’est réellement passé, elle a ensuite découvert comment nous nous sommes débarrassés de nos déchets de construction en les brûlant. Elle a procédé au tri de tous les déchets et ordures produits par l’hôtel et les a séparés en catégories à savoir :

  • Plastique
  • verre
  • métal
  • déchets dangereux, p. ex. ampoules électriques, mousses, piles – nous transportons à nos frais un camion de cette catégorie vers une installation d’élimination des déchets de qualité industrielle située à environ 1 000 km de l’hôtel. Cela peut se produire une fois tous les 2 ans avant que le camion ne soit plein.
  • papier
  • déchets organiques de la cuisine et des jardins qui sont collectés et transformés en engrais dans des tas de compost.

En ce qui concerne les déchets, la séparation est le processus final mais le début est de réduire les déchets non biodégradables. Cela commence donc par le service des achats et tous les chefs de service qui savent quoi acheter et quoi éviter, et qu’est-ce qu’une substitution d’un produit indésirable, par exemple, nous réduisons l’utilisation du plastique dans la mesure du possible – surtout s’il est à usage unique – afin que les clients le fassent ne trouvez pas d’eau en bouteille en plastique dans notre hôtel par exemple.

HdeF : Pourquoi avez-vous pensé qu’il était important d’avoir un hôtel durable ?

TH : C’est une question de croyance, je suppose. Goya et moi sommes des amoureux des animaux et de la nature, nous essayons donc de laisser la nature tranquille dans la mesure du possible. Donc, la croyance fondamentale est que la nature est la meilleure. Les humains ne font que jouer de la nature et finissent par l’endommager. Comment laisser la nature tranquille? Sinon, construire plus de pièces ou avoir plus de construction. qui occupent un nouvel espace naturel. Nous laissons les animaux, n’encourageons jamais le commerce et le confinement des animaux. Il y a 66 sortes d’oiseaux repérés à Tongsai parmi d’autres animaux comme les loris lents, les lucioles, les musaraignes, les lézards de surveillance, etc.

Nous avons émis une règle selon laquelle le personnel surpris en train de blesser ou de tuer des animaux sera licencié. Nous n’avons jamais viré personne mais ils ont compris le message. C’est une politique que nous n’utilisons pas de produits chimiques dans notre jardin et réduisons l’utilisation de produits chimiques autant que possible. Les insecticides ou pesticides sont donc interdits à l’hôtel. Nous ne buvons pas les moustiques parce que ce faisant, la buée tue également d’autres insectes. Par conséquent, la chaîne alimentaire sera empoisonnée si nous empoisonnons tous les insectes qui sont la nourriture des oiseaux et des lézards. Les serpents sont attrapés et sortent dans le sol de l’hôtel s’ils ne sont pas toxiques. Les serpents venimeux sont capturés et emmenés dans des fermes de serpents (pas un endroit naturel pour eux, mais il n’y a pas assez d’espace naturel pour les laisser sortir et ne pas représenter un danger pour les autres humains).

HdeF : Quelles sont les initiatives clés que l’hôtel a entreprises pour améliorer sa durabilité ?

TH : Nos programmes de protection des déchets et de la nature. De plus, nous essayons d’utiliser uniquement des matériaux comme le bois provenant de sources connues et fiables, sinon un substitut sera pensé. Les arbres ne doivent pas être abattus sans la connaissance préalable et l’approbation des propriétaires.

HdeF : Quelles initiatives ont eu le plus grand impact sur votre durabilité et / ou vos résultats ?

TH : Je suppose que le recyclage des eaux usées et des déchets alimentaires sous forme d’engrais rend notre sol durable et riche pour que les animaux partagent leur habitat. Il est généralement plus cher de fonctionner avec la protection de l’écologie à l’esprit (enfin, en Thaïlande au moins), donc nous n’avons certainement pas économisé sur l’argent. L’impact le plus tangible a été lorsque nous avons fait grand cas d’un oiseau mort et annoncé au personnel que nous ne tolérions pas la chasse ou la mise à mort d’animaux quelle que soit l’excuse que l’on puisse avoir, pas à Tongsai du moins. Cela a eu un impact durable, le personnel est devenu des yeux et des oreilles sur les animaux dans nos jardins.

HdeF : Avez-vous des programmes de sensibilisation communautaire et si oui, pouvez-vous les décrire pour nous ?

TH: Nous n’avons pas été aussi actifs dans ce domaine en raison des limites d’une communauté submergée par le tourisme et du faible soutien du secteur gouvernemental. Il y a certainement place à amélioration. Dans le passé, nous avons collecté des déchets sur la plage voisine de Choengmon et le long de la route autour de Baan Plailaem. Nous avons aidé à construire une cantine pour une école locale et avons encouragé l’école à cultiver plus d’arbres et à utiliser moins d’emballage pour les déjeuners, mais malheureusement, elle est tombée dans l’oreille d’un sourd du directeur de l’école.

HdeF : Quelle a été la plus grande surprise de votre parcours vers le développement durable ?

TH : Ce n’est pas une surprise mais plutôt quelque chose que vous attendiez à moitié. Nous constatons que le personnel a l’impression qu’il n’est pas pratique de ne pas pouvoir utiliser de sacs en plastique à usage unique lorsqu’ils entrent dans les locaux de l’hôtel, alors que d’autres hôtels ne vont pas jusqu’à contrôler leurs déchets. Je suis surpris du peu de gens qui savent ce qui est biodégradable et ce qui ne l’est pas.

GH : Comment les clients ont-ils réagi à vos programmes de développement durable ?

TH : Les clients, en particulier de l’ouest, semblent plus facilement soutenir les efforts de protection de l’environnement que les clients de l’est, par exemple en éteignant les climatiseurs lorsque les clients ne sont pas dans la chambre. Certains clients préfèrent laisser l’air conditionné toute la journée afin qu’ils puissent revenir et se sentir immédiatement au frais. Ils ne se soucieraient pas de l’énergie gaspillée pour garder la pièce fraîche au cours des 6-7 dernières heures alors qu’il ne faut que 3 minutes ou moins pour refroidir une chambre d’amis.

HdeF : Quels conseils ou conseils donneriez-vous à un autre hôtel de votre région qui ne fait que commencer le voyage vers la durabilité ?

TH : Concentrez-vous sur les bases et faites-le bien, par exemple si vous n’avez pas de station d’épuration, ajoutez-en une et assurez-vous qu’elle fonctionne en envoyant régulièrement la dernière eau à un laboratoire. Au moins, séparez les déchets alimentaires des déchets non alimentaires si l’espace est limité. Plus important encore, tous les investisseurs devraient penser à laisser un espace naturel aux oiseaux et au lieu de défricher la terre de tous les arbres – ils ne devraient défricher que là où cela est nécessaire. En Thaïlande, il est dommage que les investisseurs et les paysagistes / architectes ne se préoccupent pas toujours de l’état de la nature. Ceux qui construisent sur une pente doivent protéger le sol qui coule dans les voies d’eau ou la mer quand il pleut. Les hôtels peuvent également faire beaucoup plus pour protéger les animaux et la faune de l’exploitation humaine, par exemple dissuader les clients de visiter les zoos, les aquariums, les cirques ou les promenades à dos d’éléphant.

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