Le remarquable nouvel hôtel construit au-dessus des ruines de l’ancienne Antioche

Dix ans et 120 millions d’euros en gestation, le Museum Hotel a ouvert ses portes pour se retrouver en bordure d’une zone de guerre.

Voyage dans le temps

Peut-être que le hammam d’une heure que je viens de savourer et le massage à l’huile de laurier piquante qui a suivi me sont montés à la tête. En regardant du balcon de ma chambre, j’ai une nette sensation de dégringolade dans le temps. Sous moi, il y a un réseau de murs anciens, de systèmes d’hypocauste exposés et de colonnes renversées. Il y a une grande étendue de sol en marbre dans ce qui était autrefois un forum romain, de fabuleux intérieurs de salle décorés de mosaïques et une ancienne voie romaine revêtue de pierre si parfaitement préservée que je peux imaginer une charrette qui roule le long.

C’est le point de vue des clients du Museum Hotel, récemment ouvert, Antakya : sûrement l’hôtel le plus remarquable à lancer n’importe où dans le monde jusqu’à présent cette année – et l’un face à des défis remarquables. Il est construit directement sur et autour d’une section de quatre acres du centre-ville d’Antioche, une fois la troisième plus grande ville de l’empire romain après Rome et Alexandrie et, à son apogée, abrite 200000 citoyens et esclaves.

L’hôtel est né par accident

Le plan original était pour une propriété de luxe standard, mais ensuite des fouilles ont commencé à révéler les richesses archéologiques sous le site. Bien que de nombreux constructeurs aient pu voir cela comme un cauchemar mettant fin au projet, les développeurs ont plutôt décidé de capitaliser sur les découvertes – déchirant les plans originaux et créant un bâtiment moderne spectaculaire qui plane au-dessus des mosaïques, des colonnes et des murs anciens.

Conçus par l’architecte turc Emre Arolat, également responsable de la sublime mosquée Sancaklar à Istanbul (un bâtiment que le classique Mary Beard a décrit comme «l’une des créations religieuses les plus frappantes des temps modernes»), les cinq étages de l’hôtel sont suspendus à des poutres en acier transportées par 66 colonnes. Arolat a qualifié l’hôtel de projet de sa vie. L’étage le plus bas abrite le musée, au-dessus de la réception de l’hôtel, puis des bars et restaurants reliés par des passerelles. Un nid d’abeilles de cabines de chambre empilées est suspendu dans le vide de l’atrium, ouvert aux éléments sur ses flancs.

En plus, Arolat a placé une suite présidentielle, un spa de remise en forme et de santé avec bain turc – où j’ai apprécié ce hammam – une salle de bal, plus de restaurants, des salles de conférence, des piscines intérieures et extérieures et de larges terrasses sur le toit qui surplombent la majeure partie du mont Silpius.

Ouverture de l’hôtel en 2020

Après plus d’une décennie de travaux, le moment du lancement de l’hôtel ne pourrait guère être pire. Antakya, capitale de la région turque de Hatay, est coincée entre la Méditerranée et le nord-ouest de la Syrie. Actuellement, le ministère britannique des Affaires étrangères déconseille tout voyage sauf essentiel dans la province de Hatay; le département d’État américain suggère que les visiteurs potentiels devraient «reconsidérer». L’ouverture officielle a eu lieu en janvier et des journalistes internationaux ont été invités à le voir le mois dernier, juste au moment où les tensions entre la Turquie et la Syrie s’intensifiaient et quelques jours avant la mort de 34 soldats turcs à Idlib . Et pendant ce temps, l’escalade de la crise des coronavirus a empêché encore plus de personnes de quitter leur domicile.

Fouille archéologique

La construction a été arrêtée et la plus grande fouille archéologique systématique de la région depuis le début des années 1930. L’une des premières découvertes a été une statue en marbre d’Eros, datée de 200 après JC, aujourd’hui l’un des points forts du musée de l’hôtel. Et puis il y a la plus grande mosaïque à un seul étage du monde, 1 050 mètres carrés de motifs géométriques ondulés en un effet de vague par affaissement. En 2012, ils ont découvert la mosaïque Pegasus, une scène mythologique d’une subtilité stupéfiante, dans laquelle 160 nuances de pierre différentes ont été identifiées.

Budget record

Le budget initial était de 40 millions de dollars et à mesure que les coûts augmentaient, le groupe a vendu des actifs pour payer la facture. «Financièrement, cela a été très difficile et nous avons dû vendre une grande partie de nos terres autour de Hatay et d’un hôpital que nous possédions. Quand je demande le prix final, Abbasoglu retourne des devises, comme si cela pouvait adoucir le coup. « Plus de 120 millions d’euros. »

www.themuseumhotelantakya.com

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