Pourquoi la durabilité dans le milieu hôtelier doit être une priorité

Alors que nous regardons vers l’avenir, après la pandémie de coronavirus et dans une reprise économique, la durabilité dans l’industrie hôtelière doit être notre priorité absolue.

Nous traversons une période de crise environnementale et climatique sans précédent, et nous sommes en passe de dépasser le  plafond de sécurité de 1,5 °C de réchauffement d’ici 12 ans ou moins . Cependant, nous nous remettons également lentement d’une pandémie perturbatrice à un moment d’opportunité cruciale.

Dans un éditorial pour le Telegraph  publié en décembre dernier, Inger Anderson, directrice exécutive du Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE), explique pourquoi nous devrions penser au-delà du retour à la normale après COVID-19 :

« Normal, par conséquent, met notre avenir en doute en endommageant la santé de notre espèce, de nos sociétés, de nos économies et de la planète. Nous ne pouvons pas revenir à notre ancienne « normale ». Au lieu de cela, nous devons aller de l’avant, en traçant un avenir où nous concentrons nos énergies sur la construction d’économies et de sociétés à faibles émissions de carbone et positives pour la nature.

De nouvelles négociations sur le climat sont prévues à Glasgow cette année ; les énergies renouvelables sont moins chères que jamais, et les entreprises et les gouvernements commencent enfin à s’engager fermement en faveur d’objectifs neutres en carbone. Inger Anderson, directrice exécutive du PNUE, a récemment souligné que les programmes de récupération des coronavirus pourraient également être un outil essentiel pour réorienter les investissements vers une économie plus verte.

Mais nous ne pouvons pas attendre que le changement nous arrive tout simplement, qu’il s’agisse d’une nouvelle réglementation gouvernementale, d’une escalade des coûts ou de catastrophes naturelles. Les hôtels doivent prendre leur avenir en main pour assurer la résilience de notre industrie et des  319 millions de personnes qu’elle emploie dans le monde.

Nous devons intensifier nos efforts et devenir des leaders actifs en matière de développement durable, pour trois raisons simples.

1. L’industrie hôtelière dépend d’un écosystème mondial sain et est particulièrement vulnérable aux dommages environnementaux.

Notre environnement naturel est la belle destination que nous offrons à nos clients ; c’est de là que vient la nourriture de nos restaurants ; c’est l’air que nos clients respirent et l’eau qu’ils boivent.

Le changement climatique et la perte de biodiversité sont deux problèmes environnementaux majeurs interconnectés qui ont un large impact sur l’industrie hôtelière. Les stations de ski des Alpes perdent leur neige ; les hôtels de la côte américaine prédisent des inondations et les restaurants envisagent une extinction massive des poissons .

En 2019, une enquête auprès des compagnies aériennes et des chaînes hôtelières mondiales, dont Accor, Hilton, Hyatt, Marriott, Indian Hotels et Scandic, a révélé une liste de leurs plus grandes préoccupations concernant l’impact du changement climatique sur leurs activités futures. En tête de liste figuraient : la sécheresse et un approvisionnement en eau insuffisant, les ouragans et les cyclones, les inondations, l’élévation du niveau de la mer et des températures moyennes plus élevées.

Ces risques deviennent déjà une réalité. Dans les zones touchées par les feux de brousse de la Nouvelle-Galles du Sud, la  société de recherche hôtelière STR a constaté  que les revenus des chambres avaient chuté de 30% en décembre 2019, les hôtels n’étant qu’à moitié pleins en moyenne. L’incertitude d’un avenir avec un climat changeant rend également difficile l’évaluation des risques, de la faisabilité et des coûts d’assurance  des nouveaux développements hôteliers.

Protéger la biodiversité est aussi dans l’intérêt de tout hôtelier. Les animaux et les écosystèmes dans lesquels ils vivent sont une raison majeure de voyager, dans environ 20 à 40 % de l’industrie mondiale du tourisme. Même si votre activité est urbaine, la biodiversité vous permet de mettre sur vos tables des produits variés et de qualité, parmi la myriade d’autres services biologiques essentiels et gratuits  que la biodiversité rend.

2. Les clients veulent des affaires durables.

Une étude de 2020 du cabinet de conseil Kearney montre que la pandémie a rendu les consommateurs encore plus soucieux de l’environnement lorsqu’ils font des choix qu’auparavant. Les résultats montrent :

  • Près de la moitié se disent plus préoccupés par l’environnement qu’avant la pandémie.
  • 11 % ont modifié leurs achats en raison d’allégations environnementales au cours de la dernière année.
  • En 2019, 71 % ont pris en compte l’environnement dans leurs choix au moins occasionnellement. Le 6 mars de cette année, 78% ont ressenti cela. Et le 10 avril, 83 % des consommateurs déclaraient considérer l’environnement.

Cette tendance vers des choix plus écologiques est conforme aux résultats d’autres études, dont un rapport de 2017 qui démontre que les millennials sont des consommateurs particulièrement conscients. Les hôtels doivent garder à l’esprit que les millennials sont également désormais le plus grand marché  de tous les groupes d’âge de consommateurs.

Les pratiques durables dans un hôtel ont un impact positif sur l’expérience client et leur probabilité de retour. Passer au vert conduit à une meilleure fidélisation et à un marketing de bouche à oreille, et à une plus grande satisfaction de la clientèle.

3. L’industrie hôtelière a déjà un impact majeur sur l’écosystème mondial.

À l’heure actuelle, le secteur hôtelier représente environ 1% des émissions mondiales de carbone , et cela devrait augmenter à mesure que l’industrie se développe.

Des recherches menées par la Sustainable Hospitality Alliance ont révélé que l’industrie hôtelière doit réduire ses émissions de carbone de 66 % par chambre d’ici 2030 et de 90 % par chambre d’ici 2050, afin de s’assurer que les prévisions de croissance de l’industrie n’entraînent pas une augmentation des émissions de carbone.

Les hôtels peuvent également avoir un impact négatif direct sur la biodiversité, en raison de l’utilisation excessive des ressources, de l’achat de produits agricoles non durables, des déchets, du tourisme irresponsable et d’une conception non durable.

Les restaurants ont un rôle énorme à jouer dans la lutte contre la perte de biodiversité. La production alimentaire est le secteur économique ayant le plus grand impact sur la biodiversité, contribuant à ce jour à 60 à 70 % de la perte totale de biodiversité dans les écosystèmes terrestres et à environ 50 % de la perte de biodiversité dans les systèmes d’eau douce.

L’industrie hôtelière est en mesure de réaliser d’énormes changements positifs grâce à l’introduction d’une conception et de pratiques durables, et sans avoir besoin d’attendre les objectifs du gouvernement.

Mais, nous pouvons aller plus loin que cela. Nous pouvons user de notre influence pour devenir des champions du développement durable et des entreprises de la « troisième vague », initiant de nouvelles façons de penser et de faire des affaires.

Les entreprises de la première vague sont celles qui rejettent la notion de durabilité ou choisissent de ne prendre aucune mesure. Les entreprises de la deuxième vague, bien qu’elles acceptent et adoptent un programme de développement durable sous une forme ou une autre, le font pour servir leurs propres intérêts.

Le projet Serve 360 ​​de Marriott et le projet Planet 21 de Accor (qui implique une réduction du gaspillage alimentaire, l’utilisation de produits d’entretien respectueux de l’environnement et le financement de la plantation d’arbres) sont des initiatives importantes à part entière. Ces programmes sont un pas dans la bonne direction, cependant, les hôtels en 2021 doivent aller au-delà de telles initiatives.

Pour avoir un impact significatif sur l’écologie mondiale, nous devons adopter un nouveau paradigme commercial, dans lequel les hôtels deviendraient des défenseurs actifs des valeurs de durabilité et influenceraient leurs fournisseurs, partenaires, clients, communautés et gouvernements.

Essentiellement, les entreprises de la troisième vague vont au-delà des intérêts personnels et considèrent la création d’un monde durable comme leur mission. Ils utilisent leurs produits et services pour aider à créer une société durable, et ils construisent des réseaux et collaborent avec les parties prenantes pour atteindre cet objectif.

Les hôtels au-delà de la deuxième vague

Passer de la deuxième à la troisième vague nécessite un leadership et une gestion du changement. Les hôtels qui mènent la transition de la troisième vague ont des dirigeants qui se consacrent au développement durable et ont les compétences en leadership pour influencer et transformer l’éthique et les pratiques actuelles.

Voici deux exemples d’hôtels de troisième vague.

Inkaterra

Fondée en 1975 par le fondateur José Koechlin, Inkaterra est une entreprise touristique pionnière proposant des chambres dans cinq hôtels situés dans des sites naturels du Pérou. Chaque éco-resort est construit selon des normes élevées de durabilité, en utilisant des matériaux locaux renouvelables et des méthodes traditionnelles. Inkaterra a été la première société au Pérou à obtenir le statut neutre en carbone en 1989.

Cependant, leur durabilité ne se limite pas à la réduction de leur propre impact, c’est pourquoi elles peuvent être considérées comme un exemple d’entreprise de troisième vague.

Inkaterra a formé une association à but non lucratif en 1978, où une partie des recettes des hôtels finance la recherche et la conservation de l’environnement dans les zones locales.

Depuis sa création, l’Inkaterra Asociación a inventorié plus de 1400 espèces animales dans les jardins de l’hôtel, créé l’Inkaterra Canopy Walkway et le Spectacled Bear Rescue Center à l’Inkaterra Machu Picchu Pueblo Hotel, enregistré la plus grande collection d’orchidées indigènes au monde (372 espèces) trouvées dans son environnement naturel. habitat, a créé un concours international d’observation des oiseaux et a créé une réserve naturelle en achetant plus de 1000 hectares de forêt amazonienne. Ils éduquent les hôtes et sensibilisent le public à la biodiversité.

Hôtels à Tierra

« Le voyage est un outil de changement ; une opportunité d’approfondir notre conscience et de nous connecter avec la beauté indigène du Chili et au-delà, car être immergé dans la nature permet de vouloir plus facilement la protéger et de garantir que son héritage perdure pour les générations futures. – Miguel Purcell, directeur général de Tierra Hotels.

Tierra Hotels est une  petite entreprise avec trois hôtels au Chili , tous conçus pour utiliser des matériaux locaux et minimiser l’énergie pour le chauffage ou le refroidissement. Les hôtels ont leurs propres fermes solaires et systèmes d’eaux grises, et ont commencé des projets de reboisement sur leurs propres terrains, réintroduisant des espèces indigènes, en plus de planter des cultures traditionnelles et des jardins potagers pour l’alimentation.

En coopération avec l’Office chilien du tourisme et l’Association forestière, Tierra Patagonia soutient également activement un projet de reboisement qui vise à planter un million d’arbres dans les parcs nationaux de la Patagonie chilienne. Ils proposent des formations à l’écotourisme pour les professionnels de l’hôtellerie et des ateliers pour les clients.

Ces deux exemples de Tierra et d’Inkaterra montrent comment la durabilité peut être ancrée dans l’éthique d’une entreprise en tant que force motrice de ses activités, avec la direction d’un leadership engagé.

Bien sûr, tous les hôtels ne peuvent pas être un éco lodge. Cependant, de nombreux types d’hôtels  mettent en œuvre des plans de développement durable  en réponse à l’évolution de la demande des clients. Inhabitat répertorie  chaque année les 20 hôtels les plus écologiques du monde et le magazine Forbes a sa propre  liste d’hôtels durables préférés .

Les hôtels du monde entier sont reconnus pour le travail qu’ils ont accompli pour réduire leur empreinte, grâce à des récompenses telles que ; le  Better World Sustainability Award , le World Travel Green Hotel awards, le Positive Luxury Butterfly Mark et le prix Eco Hotel of the Year.

Les écoles de gestion hôtelière du monde entier ont également un rôle essentiel à jouer.

Les jeunes d’aujourd’hui se  soucient plus de l’environnement que de toute autre question , car ils savent qu’ils hériteront de catastrophes à long terme telles que le changement climatique. La prochaine génération d’étudiants en hôtellerie est particulièrement motivée à faire des affaires différemment. C’est pourquoi l’éducation joue un rôle crucial dans l’avenir.

« Il ne suffit pas d’enseigner le développement durable en tant que sujet ou sujet, si nous voulons former des leaders du développement durable. Le leadership en matière de développement durable devrait être un attribut des diplômés », déclare le Dr Emma Wong, directrice de programme (postgraduate).

« n d’autres termes, après l’obtention de leur diplôme, les étudiants doivent être en mesure de démontrer qu’ils comprennent ce qui fait une entreprise durable et l’application de la durabilité en tant que principe qui guide la prise de décision opérationnelle et stratégique.

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