Dans un monde de modes de vie mobiles et de télétravail, quel rôle joueront les hôtels ?

À une époque où de nombreux événements mondiaux continuent d’être en proie à COVID-19, faire des plans même une semaine à l’avance peut sembler difficile, et encore moins 10 ans dans le futur. Presque du jour au lendemain, le dialogue est passé de « où pour déjeuner ? » à « Peux-tu m’entendre ? ». Et alors que les hôtels se vident et que les restrictions de voyage s’éternisent, beaucoup peuvent se demander  où se trouve l’avenir des hôtels ?

Pour répondre à cette question, il est d’abord important de reconnaître que le secteur hôtelier n’existe pas en tant que silo individuel, mais qu’il fait partie d’un réseau beaucoup plus large : l’écosystème de notre façon de vivre et de travailler. Les villes dans lesquelles nous vivons aujourd’hui sont le reflet de la façon dont les humains ont façonné nos environnements pour répondre à nos besoins sociaux et économiques. Pendant des générations, l’agglomération urbaine a été la norme des villes, et les quartiers centraux des affaires (CBD) ont prospéré alors que nous faisions la navette entre vivre dans une zone et travailler dans une autre. En conséquence, les hôtels se sont généralement concentrés sur le service des visiteurs internationaux ou régionaux de passage, jouant principalement l’un des deux rôles suivants : un endroit pour dormir et se rencontrer lors de nos voyages d’affaires, ou un lieu de répit pour nos escapades de loisirs.

Aujourd’hui, l’intérêt croissant pour le travail à distance (semi-) permanent et un plus grand désir de vivre en dehors des zones urbaines à haute densité peuvent signaler un autre changement imminent dans notre façon de vivre et de travailler. La désurbanisation ou la décentralisation pourraient-elles continuer sur cette trajectoire – et qu’est-ce que cela signifierait pour les hôtels ?

Explosion du passé : l’évolution du voyage, des modes de vie immobiles aux modes de vie éphémères

Depuis les premiers jours de la civilisation, la structure de notre société a dicté où nous étendons nos têtes chaque nuit. Lorsque les humains vivaient dans des tribus et des colonies autosuffisantes, il n’était pas nécessaire de voyager ou de dormir ailleurs que dans nos propres lits ; tandis qu’à mesure que la société progressait, les voyages d’affaires dominaient tandis que les marchands voyageaient pour le commerce. Et puis, avec des revenus disponibles plus élevés, plus de temps libre, une mondialisation croissante et l’internationalisation des échanges, est venue la naissance des voyages de loisirs et d’affaires de masse. De toute évidence, les humains sont devenus de plus en plus mobiles – et les progrès de la technologie ne feront que continuer à nous pousser vers cette tendance.

De même, le rôle des fournisseurs d’hébergement a également énormément évolué avec l’évolution de notre paysage social et technologique. D’être un lieu d’hébergement et de nourriture à devenir un lieu de rencontre puis de devenir un fournisseur d’expériences, l’hôtel a toujours évolué aux côtés de notre société et des villes dans lesquelles nous vivons. Dans le contexte actuel, notre « éveil social » a suscité des appels croissants pour un meilleur équilibre travail-vie personnelle et un désir accru de voyager et de « décompresser ». Pour perpétuer cette image, les hôtels ont endossé un rôle supplémentaire : celui de promoteur de son statut social, porté par la prédominance croissante des réseaux sociaux. Pourtant, cette évolution ne s’arrêtera pas là – avec notre mobilité croissante, le rôle des hôtels ne fera que continuer à s’étendre pour répondre à nos besoins transitoires. Alors que notre société et nos villes continuent d’évoluer, les hôtels évolueront également.

Nager à contre-courant – l’essor du télétravail

Nos villes d’aujourd’hui, cependant, ont été loin d’être parfaites, en fait, certains peuvent même soutenir que l’urbanisation dans le monde développé est devenue un mythe. « Dans les centres-villes, la demande centralisée, combinée à des approvisionnements rares, fait grimper les loyers des entreprises ainsi que les coûts du logement. [Pendant ce temps], l’augmentation de la taille des villes signifie une augmentation des temps de trajet, ce qui réduit le temps libre et aggrave la pollution, tandis que notre infrastructure grinçante amplifie les conséquences de la distance », a  suggéré Pickering.

Il n’est donc pas surprenant de voir un nombre croissant de nomades numériques choisir de renoncer complètement à la propriété pour parcourir le monde à la recherche des «espaces de bureau» à triple menace tant vénérés: Wi-Fi stable, plusieurs points de recharge et un bon café . En fait, comme  Global Workplace Analytics  estime que 25 à 30 % de la main-d’œuvre fera du télétravail plusieurs jours par semaine d’ici la fin de 2021, certains soutiennent que le « travail à domicile » pourrait éventuellement devenir « un travail de n’importe où ». Et avec un certain nombre d’hôtels proposant déjà des forfaits « travail à l’hôtel »  ou même des services d’abonnement,  il est évident que les hôtels sont bien placés pour tirer parti de cette tendance.

En avant vers l’avenir : les super-banlieusards dans un monde décentralisé. Alors que l’idée du travail à distance avec des déplacements occasionnels vers le lieu de travail est de plus en plus acceptée par les employeurs et les employés, il semble que nous soyons au point de basculement d’une nouvelle tendance émergente : le super-déplacement. Les super-navetteurs vivent dans une ville ou un pays tandis que leur bureau est dans un autre, faisant la navette entre les deux de temps en temps – et cela aura des implications pour les hôtels. « À l’avenir, si une plus grande partie de la main-d’œuvre vit dans des régions éloignées, il est en fait probable qu’elle utilisera plus fréquemment l’hébergement à l’hôtel [pour les jours où elle se rend au bureau] », a expliqué Vokrinek.

Il est important de noter qu’une augmentation du travail à distance ne signifie pas un besoin moindre de réunions et d’interactions sociales – c’est plutôt le contraire qui est probablement vrai. « Non seulement les employés vivront plus loin et auront moins d’interactions entre eux, mais les clients vivront également en dehors des villes. Ainsi, il y aurait un besoin de réunions plus structurées [et délibérées], non seulement à l’échelle internationale, mais aussi au niveau local et régional – et cela stimulera la demande de salles de réunion dans les hôtels », a suggéré Vokrinek.

En fait, non seulement le rôle des hôtels évoluera, mais il y aura probablement un plus grand besoin d’hôtels dans les petites communautés qui se formeront dans ces zones où ces super-navetteurs travailleront généralement. « Historiquement, ces villes et ces lieux étaient probablement principalement résidentiels, avec un [intérêt des investisseurs] limité et des équipements limités. Cependant, si les gens vivent régulièrement dans ces hubs locaux et se rendent moins au bureau central, il y aura un besoin de commodités dans ces hubs locaux et cela inclura des hôtels. Bien sûr, la demande sera plus faible, donc les hôtels seront probablement plus petits. Ils devront être plus flexibles ; très probablement un concept hybride au sein de développements à usage mixte, [mais il y en aura un besoin »] a  expliqué Vokrinek.

Le qui et le pourquoi ? Vers une nouvelle forme d’équilibre vie privée-vie professionnelle

Bien que la notion de ces super-navetteurs formant une proportion considérable de notre main-d’œuvre semble se situer quelque part dans un avenir lointain, avec la prévalence des compagnies aériennes à bas prix et les progrès de la technologie, les experts ont émis l’hypothèse, dès 2014, qu’il pourrait déjà être des  centaines de milliers de super-navetteurs dans le monde.

Cette décentralisation du lieu de travail est susceptible de s’accélérer non seulement en raison de notre mobilité accrue et de notre plus grand confort avec le travail à distance, mais également en raison des avantages intéressants qu’il peut apporter aux employés et aux employeurs. Comme Pickering l’a expliqué,  « Dans un monde numérique où la distance n’a plus d’importance, […] je vois une réelle opportunité pour les employés de tirer un arbitrage du travail et de vivre une vie meilleure » – même en prenant une petite réduction de salaire d’un salaire à Londres pour travailler à partir de l’île grecque de Céphalonie pourrait bien valoir le compromis ».

D’un autre côté, les employeurs peuvent également se rendre compte que la recherche des meilleurs talents (et/ou des moins chers) ne sera plus limitée par les frontières géographiques. Et avec une pression accrue sur les coûts, en particulier à court terme, les employeurs peuvent également se trouver de plus en plus attirés par l’attrait d’autoriser les super-navettes.

Le déplacement, pas la mort des voyages d’affaires

De nombreux devins ont commencé à déplorer la mort des voyages d’affaires, citant l’essor de la vidéoconférence et la prise de conscience croissante que toutes les réunions ne nécessitent pas un vol de 8 heures et une escale de 2 heures. Cependant, si l’usage accru de la visioconférence remplacera indéniablement certains déplacements professionnels, notamment à court terme, il serait hâtif de présumer que cela conduirait nécessairement à une baisse significative des déplacements professionnels à long terme.

Au contraire, alors que nous nous habituons de plus en plus à vivre un style de vie mobile et à travailler à distance, cette nouvelle forme de voyage d’affaires élargira probablement les opportunités pour les hôtels, en répondant aux besoins d’une main-d’œuvre plus décentralisée et de leur clientèle. Comme Vokrinek l’a également suggéré,  « une partie de la demande deviendra plus régulière et prévisible, ce qui ouvrira des opportunités pour plus de concepts d’adhésion ou d’abonnement et augmentera l’importance des programmes de fidélité. »

Malgré les défis à court terme auxquels l’industrie hôtelière est confrontée, il est évident que le rôle des hôtels s’est constamment élargi pour répondre aux nouveaux besoins de l’époque – et il n’y a aucune raison de supposer que cette fois-ci sera différent. Notre société devient sans aucun doute de plus en plus transitoire, passant de plus en plus de temps à l’extérieur de nos maisons. Mais même alors, nous aurons toujours besoin d’endroits pour manger, dormir, travailler et se détendre. Avec l’essor du travail à distance, nous aurons probablement envie d’interactions physiques et chercherons plus que jamais des lieux pour rencontrer d’autres personnes.

Par conséquent, alors que la pandémie actuelle a eu un impact indescriptible sur le secteur hôtelier, son implication à long terme est qu’elle a catalysé l’évolution de comment et où nous vivons et travaillons, les hôtels étant destinés à jouer un rôle beaucoup plus important dans notre environnement de plus en plus mobile. modes de vie et nouveaux écosystèmes de travail.

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